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MARK TWAIN E GEORGE SOROS


mystes
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Nel maggio del 1897, tra i giornalisti americani si diffuse la voce che lo scrittore Mark Twain fosse morto. Interpellato da un giornalista, l'autore dei romanzi "Le avventure di Tom Sawyer" e "Le avventure di Huckleberry Finn" cercò di smentire la notizia con una frase che divenne famosa per la sua fine ironia: "Le notizie sulla mia morte sono molto esagerate".

Mi è venuto in mente Mark Twain perché, qualche giorno fa, una voce simile ha coinvolto un'altra celebrità: George Soros, il multimiliardario meta-capitalista creatore della Open Society Foundation, avrebbe avuto un infarto fulminante.

Soros ha smentito per iscritto, in un post su Twitter - peraltro senza l'eleganza e l'ironia di Twain: "Le voci secondo cui avrei avuto un attacco di cuore sono completamente false. Sono vivo e in salute".

Soros ha 92 anni. Gli auguro di stare in buona salute, ma il fatto è che a quell'età la morte, per quanto triste, non sorprende nessuno. Se si trattasse di una partita di calcio, Soros sarebbe già al momento del fischio finale.

La morte è forse l'unica certezza della vita. Invecchiare e morire fanno parte dell'ordine naturale delle cose, al quale non sfuggono nemmeno i miliardari e i politici più potenti, anche se alcuni di loro sembrano pensare di essere eterni.

Ciò che ha attirato la mia attenzione nell'episodio è stato il comportamento dei media, solitamente così gelosi del fact-checking. I giornalisti che hanno scritto sull'argomento hanno mostrato la stessa preoccupazione di accertare la verità di chi ha diffuso la voce originale: hanno smentito la notizia sulla base di un post su Twitter che, a rigore, non prova nulla.

Ora, quando si ha a che fare con una persona così importante, la cui fortuna supera il PIL di molti paesi e il cui potere è superiore a quello di molti presidenti, si potrebbe pensare che i giornalisti cerchino qualcosa di più di un post su Twitter come prova che Soros è vivo, non è vero?

Mi piacerebbe leggere informazioni come questa: qual è stata l'ultima apparizione pubblica di Soros? Oppure: perché non ha pubblicato un video, o almeno una foto, che dimostri distar bene?

A parte il fatto che i giornalisti l’abbiano considerata una prova di vita, il post sul profilo di Soros e il nulla sono la stessa cosa. Potrebbe essere stato scritto da chiunque dello staff del miliardario che abbia accesso ai suoi account sui social media.

L'episodio è servito, in ogni caso, a farmi cercare altre frasi celebri di Mark Twain, molte delle quali rivelano aspetti poco nobili della natura umana, che riporto di seguito, con brevi commenti:

"Alcune persone non commettono mai due volte gli stessi errori. Trovano sempre nuovi errori da commettere".

"Prendi un cane dalla strada, dagli da mangiare e non morderà: ecco la differenza fondamentale tra il cane e l'uomo".

È vero. Ci sono persone che non sono in grado di perdonare il bene che avete fatto loro.

"Alcune persone non dicono mai una bugia - se sanno che la verità può fare più male".

In alcune persone la costrizione a mentire non è maggiore del desiderio di ferire. Ma è anche vero, d'altra parte, che la verità offende più della menzogna. Nella cultura dell'annullamento, i due vizi - mentire e ferire - si combinano, alimentati dal risentimento.

"È meglio meritare gli onori e non riceverli che riceverli immeritatamente".

È vero. Ma ci sono persone che fanno di tutto per vincere un premio, come se il premio perdonasse e giustificasse tutto. Queste persone non capiscono che, in fondo, il vero premio sta nel meritarlo, non nel riceverlo.

"Prima informatevi sui fatti; poi potete distorcerli quanto volete".

Questo è stato superato, perché non è più necessario distorcere nulla. Le narrazioni di oggi non solo fanno a meno dei fatti, ma li disprezzano. E, a pensarci bene, a chi servono i fatti quando si hanno dalla propria parte cani e porci?


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